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Ponemos a su disposición información de interés que le ayudará a saber más acerca de enfermedades y acciones relacionadas a cuidar su salud y la de su familia.

¿Qué es la oximetría de pulso?

¿Qué es la oximetría de pulso?

La oximetría de pulso, también llamada oximetría o pulsioximetría, es la estimación de la concentración de oxígeno en sangre mediante un monitor de oximetría u oxímetro. Es un procedimiento simple, seguro y que no causa ningún tipo de dolor; permite identificar y tratar a tiempo padecimientos que causen hipoxemia (bajo nivel de oxígeno en la sangre).

En la actualidad, y debido a la pandemia por la covid-19, la oximetría es un recurso clave e indispensable para monitorear de cerca esta enfermedad tanto en la fase aguda como en la covid persistente.

Se utiliza tanto a nivel hospitalario como en consultorios y domicilios. En algunos entornos ya se considera como un signo vital imprescindible de la consulta médica.

¿Cómo funciona el oxímetro?

Es un dispositivo médico que usa dos fuentes que emiten luz y un receptor; colocados sobre un lecho capilar pulsátil (un vaso sanguíneo, en general, del dedo de la mano).

Monitor de oximetría

Oximetría de pulso procedimiento:

  • Comprobar el funcionamiento adecuado del monitor de oximetría; es importante mencionar que hay para diferentes edades (niños y adultos)
  • Seleccionar el sitio (dedo de la mano, con preferencia el índice; en bebés, el primer dedo o el dorso de la mano; en ocasiones, en lóbulo de las orejas), donde se colocará el sensor. La lectura debe realizarse con la persona sentada o semisentada
  • Colocar la parte que emite la luz hacia el lecho ungueal (uña) y la otra parte que no tiene luz en la yema del dedo
  • Realizar la lectura del oxímetro

¿Cómo se lee el oxímetro?

Según el tipo de aparato utilizado, estos pueden demostrar diferentes parámetros (frecuencia cardiaca, gráfica y valores de oxígeno).

Los valores de oximetría considerados normales son mayores al 95 % para personas adultas sin enfermedades que afecten a los pulmones, y en niños, mayores al 96 %.

Una oximetría normal no descarta que se tenga una afectación respiratoria, sobre todo si el paciente presenta síntomas.

¿Para qué sirve la oximetría?

La oximetría de pulso se utiliza en varias situaciones de salud, donde se requiere llevar monitoreo del estado del oxígeno en el cuerpo. Algunas de ellas son:

  • Antes y después de un procedimiento quirúrgico
  • Durante la realización de algunos estudios (endoscopia, tomografía, resonancia magnética)
  • Unidad de cuidados intensivos
  • Enfermedades del corazón y pulmonares (bronquitis, EPOC, asma, neumonía, insuficiencia cardiaca, etc.)
  • Vigilar el oxígeno mientras se duerme o se hace ejercicio
  • Personas con obesidad
  • Oximetría en covid es esencial para dar un manejo adecuado; nos ayuda a clasificar la gravedad de la enfermedad, y cuando se requiere el uso de oxígeno suplementario como tratamiento, nos permite llevar un control
Factores que afectan la oximetría de pulso

Sin embargo, no solo se indica en personas enfermas, también permite detectar de manera temprana pacientes que no presentan síntomas (dificultad para respirar u otros), pero que tuvieron una oximetría baja.

Ciertos factores que afectan la oximetría de pulso y pueden dar resultados incorrectos:

  • Anemia
  • Intoxicación con monóxido de carbono (inhalar el humo de fogatas, braceros)
  • Problemas en las uñas con hongos (micosis)
  • Uñas postizas o pintadas
  • El movimiento; es importante quedarse relajado
  • Temperatura baja (hipotermia)
  • Presión arterial disminuida (hipotensión)
  • Piel fría o sudorosa
  • Tipo de iluminación de la habitación (luz fluorescente o xenón)
  • Colocar mal el sensor del oxímetro
  • Baterías desgastadas o en mal estado

Cabe resaltar que, aunque la oximetría de pulso es un recurso útil que ayuda a tomar decisiones en el entorno clínico, no sustituye la evaluación por el médico. Se requieren estudios de laboratorio y de gabinete para complementar o confirmar un diagnóstico.

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