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Ponemos a su disposición información de interés que le ayudará a saber más acerca de enfermedades y acciones relacionadas a cuidar su salud y la de su familia.

¿Sientes hambre y ardor?, podría ser una úlcera en el estómago?

¿Sientes hambre y ardor?, podría ser una úlcera en el estómago?

La piel es una capa que recubre y protege la parte externa del cuerpo y, de la misma manera, existe otra que recubre a algunos órganos internos, llamada ‘mucosa’.

Una úlcera es una herida más o menos profunda, conocida como ‘llaga’, que afecta estos recubrimientos. El término médico utilizado para referirnos a la úlcera en el estómago o en el intestino, es ‘úlcera péptica’. Esta enfermedad se caracteriza por la presencia de lesión, en general, mayor a 5 milímetros, única y localizada.

Existen dos tipos de úlcera:

  • Gástrica: que daña la mucosa del estómago
  • Duodenal: afecta a la primera porción del intestino delgado; es la más frecuente
¿Por qué salen las úlceras en el estómago?

De manera normal, la mucosa del estómago e intestino tienen mecanismos de reparación ante situaciones que causen daño, como exceso de acidez, irritación por fármacos e infecciones, entre otras. Sin embargo, cuando se lesiona de manera constante, llega un punto en el que la mucosa es incapaz de repararse por sí sola y origina la úlcera.

Dos factores de riesgo destacados:

  • Infección por una bacteria llamada helicobacter pylori: de acuerdo con algunos estudios, hasta el 50 % de la población mundial tienen esta bacteria en el estómago, pero solo del 10-20 % desarrollan úlcera péptica
  • Consumo crónico de AINE: grupo de medicamentos, denominados antinflamatorios no esteroideos’ (AINE), utilizados para aliviar síntomas como dolor, fiebre e inflamación; entre ellos se encuentran el diclofenaco, naproxeno, ibuprofeno, ácido acetilsalicílico, ketorolaco y algunos otros

Las úlceras pépticas pueden complicarse al presentar sangrado, perforarse u obstruirse. Los factores de riesgo asociados a complicaciones son:

  • Edad mayor de 60 años
  • Contrario a los que se piensa, situaciones de estrés y el consumo de alimentos irritantes tienen una mayor asociación con el incremento de síntomas de úlcera y desarrollar complicaciones, no tanto a la formación de la úlcera en el estómago
  • Consumo de tabaco y alcohol
Síntomas de úlcera

Los síntomas de úlcera péptica son:

  • Sensación de vacío y ardor en la ‘boca del estómago’ que, en el caso de las úlceras duodenales, se calma después de comer, mientras en las úlceras gástricas aumenta con los alimentos
  • Náusea, vómito
  • Distención abdominal

Manifestaciones cuando hay complicaciones:

  • Heces de color negro, como la fruta zapote
  • Evacuar sangre roja brillante o excremento con sangre
  • Vómito con sangre
  • Aumento del dolor que cambia de ardor a sentir que nos atraviesan con una lanza y no cede con las comidas
  • Pérdida de peso
Tipos de úlcera

Para el diagnóstico, además de los síntomas y exploración física, en ocasiones, el médico puede recurrir a estudios de sangre para valorar el estado general, pruebas de heces o de aliento para determinar la infección por H. pylori, e incluso estudios de imagen como la endoscopia para localizar y ver la extensión de la úlcera.

El tratamiento dependerá de la gravedad y estado de salud del paciente; se puede requerir hospitalización en casos donde haya complicaciones de la enfermedad.

Una parte importante para prevenir las complicaciones son las modificaciones en el estilo de vida:

  • Evitar alimentos que empeoren las úlceras, entre los más comunes:
    • Lácteos (leche, queso, crema)
    • Bebidas alcohólicas
    • Exceso de café
    • Cítricos (limón, naranja, toronja)
    • Carnes rojas (de res y de puerco)
    • Embutidos (salchicha, jamón)
    • Picantes procesados
    • Productos chatarra
  • Mantener horarios regulares para comer y evitar periodos prolongados entre una comida y otra
  • No automedicarse o tomar medicamentos por tiempo prolongado sin indicación médica
  • Dejar de fumar o masticar tabaco
  • Tratar de reducir los niveles de estrés y, si es necesario, buscar apoyo psicológico
  • En caso de enfermedad complicada, acudir de inmediato al servicio de urgencias

Las úlceras pépticas empeoran si no se tratan. Para evitar complicaciones, es importante tener una valoración médica oportuna. Ubica el consultorio de Fundación Best más cercano a tu domicilio AQUI

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